De geschiedenis van Nerf (van schuimbal tot miljardenmerk)

Houd er rekening mee dat ik een kleine commissie kan verdienen met aankopen die zijn gedaan via productlinks in dit artikel zonder extra kosten voor u. Als Amazon Associate verdien ik met in aanmerking komende aankopen.

Laatst bijgewerkt: februari 8,

Wat je herinneringen ook zijn, Nerf bestaat al voor wat voelt als voor altijd, en het heeft inderdaad een zeer kleurrijke geschiedenis.

Het is een merk dat al generaties lang favoriet is. Een speelgoedmerk waar je opa, je vader en je kinderen een band over zullen hebben.

In dit artikel ga ik je een overzicht geven van de hoogtepunten uit de geschiedenis van Nerf, van het eerste Nerf-geweer ooit gemaakt tot de moderne blasters van vandaag.

Speelgoedgeweren zijn er altijd al geweest, sinds een kind een stok pakte en begon te richten op mensen die “pew pew” -geluiden maakten.

Maar wist je dat de eerste Nerf Gun eigenlijk niet met het pistool begon? Het begon met de munitie!

Reyn Guyer is de man die je te danken hebt aan twee geweldige bijdragen aan de mensheid. Terug in Minnesota in 1969 was hij een uitvinder van games, die recent succes had ervaren met de release van zijn gloednieuwe spel Twister (yup, deze man is een genie).

Zijn tweede succes was het ontwikkelen van de schuimballen, die later zou evolueren tot de Nerf Darts die we vandaag kennen en waar we van houden.

Originele Nerf bal
Originele Nerf bal (credit: reynguyer.com)

Het verhaal gaat dat zijn team werkte aan een spel over holbewoners, waarbij spelers schuim “rotsen” over een net moesten stuiteren.

De schuimballen werkten zo goed dat ze besloten om een hele reeks spellen om hen heen te ontwikkelen, en toen namen ze het concept mee naar Parker Broers.

De spellen kwamen niet op de markt, maar de ballen wel, en in 1969 werd de eerste Nerf Ball ge├»ntroduceerd als de “eerste indoorbal ter wereld”. Het product was een hit bij kinderen en ouders. Het zachte schuim betekende dat je er binnenshuis mee kon spelen, omdat het van glas en andere harde oppervlakken zou weerkaatsen zonder schade aan te richten.

De originele Nerf Ball werd uitgebreid tot een hele lijn met hopen verschillende versies, waaronder het superpopulaire Nerf-voetbal, Nerf Ping Pong en Nerf Pool.

Wie had gedacht dat een schuimbal zo leuk kon zijn?

Wat was de eerste Nerf Gun?

Nou, het eerste pistool was waarschijnlijk de Knallen-een-bal, die werd uitgebracht in 1989.

De Blast-a-ball was niet bepaald een pistool, en het ontwerp is ver verwijderd van de blasters die je vandaag ziet, maar het was het eerste speelgoed waarmee je Nerf-ballen kon schieten.

Het was een plastic buis waar je de ballen in laadde, met aan het ene uiteinde een handvat om lucht in te pompen dat de ballen uit het andere uiteinde van de buis zou schieten.

Het had een vrij rustiek ontwerp, maar het werd geadverteerd om Nerf-ballen met een diameter van 1,5 mm tot 40 voet te kunnen schieten, wat een indrukwekkend begin was van het Nerf-assortiment dat we vandaag kennen en waar we van houden.

De Blast-A-Ball werd al snel opgevolgd door de meer superieure Blast-a-Matic, een blaster die in staat was om meerdere ballen af te vuren voordat hij opnieuw werd geladen.

De Blast-a-Ball en de Blast-a-Matic maakten deel uit van de zeer succesvolle Originele Nerf-serie, verkrijgbaar in de detailhandel van 1989 tot 1993.

Bekijk deze vintage commercial voor de Blast-a-Ball:

Hasbro en het merk NERF

De Nerf blaster ontplofte echt toen Hasbro nam het merk over. Ook al is Nerf oorspronkelijk gestart door Parker Broers, een paar overnames later bracht het merk Nerf in de bekwame handen van Hasbro.

In 1987, Tonka nam het moederbedrijf van Parker Brother (Kenneth Parker Toys) over en in 1991 werd het merk onderdeel van hasbro’s aanbod toen ze Tonka overnamen.

Tijdens deze periode zien we de introductie van twee belangrijke modellen die een revolutie teweegbrachten in Nerf-blasters voor altijd. In 1990, de eerste Bow N’Arrow Nerf kanon werd uitgebracht, samen met de nieuwe Nerf Arrows.

Nerf guns te koop in een winkel

Slechts twee jaar later werd de wereld gezegend met de Scherpschutter, de eerste Blaster die Nerf Darts kon schieten. Het was liefde op het eerste gezicht voor velen van ons levenslange Nerf-verslaafden. En de rest, zoals ze zeggen, is geschiedenis.

Hun populaire, bekende slogan, “Het is Nerf of Nothin!“, is iets wat we waarschijnlijk kunnen allemaal maar al te goed onthouden.

Wat betekent de naam NERF eigenlijk?

NERF staat voor Non Expanding Recreational Foam, of toch…?

Er zweven een paar theorie├źn rond over de werkelijke betekenis van het NERF-acroniem, maar de meest waarschijnlijke verklaring komt van de uitvinder van de Nerf-bal zelf, Reyn Guyer.

Nerf pistool in doos

Hij legt op zijn website uit dat zijn team de naam eigenlijk niet heeft bedacht. In feite was de werknaam van hun team, de “falsie-ball”, absoluut niet geschikt voor kinderen. Het was een interne grap over borstimplantaten (want weet je, de zachte schuimballen waren, eh, een goede herinnering).

Guyer kwam er pas achter dat NERF de productnaam was totdat het op de markt werd gebracht. Blijkbaar kreeg een van het marketingteam van Parker Brother het idee voor de naam van de schuimgerolde staven op Jeeps, die de bijnaam “NERF Bars” hadden. Ga figuur.

NASA en de Super Soaker

Laten we het hebben over Lonnie Johnson. Deze man is een krachtpatser van creativiteit, met meer dan 120 patenten op zijn naam, van generatoren tot lithiumbatterijen, en helemaal tot de allereerste Super Soaker.

Johnson had in zijn werkzame leven tal van uitdagende kansen om zijn creativiteit te helpen ontwikkelen. Hij werkte bij de Amerikaanse luchtmacht als ingenieur en belandde later bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory in de jaren 1970. Tijdens deze periode was hij betrokken bij de Galileo en Cassini satellietprogramma’s en werkte hij zelfs aan de B2 Stealth bommenwerper.

Maar natuurlijk kwam zijn meest geniale uitvinding voor hem als een toevalstreffer. Het verhaal gaat terug tot 1982, hij was thuis aan het werken aan een van zijn uitvindingen voor een warmtepomp, toen zijn apparaat begon te lekken.

In plaats van slechts een dribbel water, schoot het er echter uit als een straal en het idee voor de Super Soaker was geboren. Zijn eerste prototype, dat hij volledig zelf thuis maakte van stukjes pijp en een frisdrankfles, kon water tot bijna 40 voet schieten.

In 1986 patenteerde hij het idee als een “squirt gun”, dat zelfs een geluidsgenerator bevatte om futuristische geluidseffecten te maken wanneer het pistool schoot.

Nerf Super Soaker in doos

Hij verkocht het Squirt gun design aan Larami Speelgoed in 1989. Ze lanceerden het eerste speelgoed als de Poeder Drencher in 1990, en in 1991 werd het omgedoopt tot de Super Soaker. Twee miljoen van deze speelgoedgeweren werden in dat ene jaar verkocht.

Later in 1995 kocht Hasbro Larami en Johnson bleef nieuw speelgoed voor hen ontwikkelen. En dit is waar de twee verhalen botsen, toen Johnson de Super Soaker aanpaste om Nerf-projectielen af te schieten in plaats van water.

De eerste echte pneumatische Nerf Blaster zoals we vandaag weten is geboren!

We hebben lonnie Johnson zoveel te danken, maar er zit een twist in dit verhaal. In 2013 kreeg Johnson een uitbetaling van meerdere miljoenen dollars toegekend door Hasbro aan te klagen voor onderbetaalde royalty’s, en de twee gingen uit elkaar.

Dus, wat is de volgende stap in het verhaal van Nerf?

Fast forward naar vandaag, en Nerf is nu een powerhouse merk. In 2011 verdiende Nerf meer dan $ 400 miljoen aan inkomsten voor Hasbro (dat zijn veel blasters!), En het merk is sindsdien alleen maar krachtiger geworden.

De N-Strike Elite, Mega en Rival series zijn grote movers geweest voor het merk, dus ik stel me voor dat Nerf zal blijven voortbouwen op het succes van deze collecties. Het moet echter gezegd worden dat hun recente Elite 2.0 en Ultra-serie blasters enigszins teleurstellend zijn geweest.

De Nerf Mega serie

Maar met elk jaar zien we Nerf uitbreiden naar nieuwe gebieden, inclusief echt gek uitziende reeksen zoals Zombie-aanval, die echt de grenzen verleggen van hoe een typische blaster eruit ziet en hoe deze functioneert.

Ik kan me voorstellen dat we meer partnerschappen zullen zien met andere coole merken die we kennen en waar we van houden, zoals de Fortnite-serie en Deadpool-serie. Ik denk ook dat de Nerf-community zo veel is gegroeid en zo creatief is geworden met aanpassingen, dat het me niet zou verbazen als we meer dan ooit betrokken zijn bij de volgende reeks ontwerpen.

Wat de toekomst ook brengt, u kunt erop vertrouwen dat Nerf de eerste zal zijn die door de nieuwste verbazingwekkende ontwerpen zal knallen.

Nerf geschiedenis uitgelegd